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La jeunesse d’hier : les collégiens des années 1980

2017-04-05      

Ren Shulin

Texte publié par Beijing United Publishing Co., Ltd.

Novembre 2016

 

 

Pour la Chine, les années 1980 ont été une période de découvertes et de nouveaux concepts. Au cours de cette décennie, le célèbre photographe Ren Shulin s’est rendu dans de nombreux collèges et lycées pour observer les salles de classe et la vie des élèves d’une génération de transition, et capturer tout cela dans son langage photographique délicat et lyrique.




170 photos au total ont été imprimées dans son livre. Membre de l’organisation Avril, l’une des premières à s’être spécialisées dans les expositions de photographie documentaire en Chine, Ren Shulin a utilisé son style unique pour rendre compte des vies riches et animées des collégiens de l’époque sans la moindre trace de mise en scène.




« La force de son art réside dans l’inertie d’un charme éternel, ce qui constitue la nature même de la photographie », observe Gu Zheng, artiste de renom et conservateur chinois.

Le livre comprend aussi plusieurs articles dans lesquels le photographe revient sur ses jeunes années. L’un d’eux explique les raisons du choix qui s’est porté sur les collégiens, et révèle des anecdotes de terrain, son apprentissage auprès de Di Yuancang et son amitié avec des photographes amateurs.

Les sujets de ses photos ne sont pas seulement des rappels des années 1980. Ils font remonter des souvenirs enfouis auprès de chaque observateur. Ren Shulin rouvre ainsi une fenêtre sur des époques poétiques et idéalistes.




« Je veux que les étudiants qui sont aujourd’hui accaparés par divers examens voient la vie de la génération précédente grâce à ces photos », s’exclame l’éminent artiste et auteur Chen Danqing. « Ce n’est qu’avec une œuvre photographique comme celle-ci que nous pouvons leur montrer ce que nous avons vécu. »

Ren Shulin est un photographe de renom en Chine moderne. Il est membre de l’Association des photographes de Chine et de la Société royale de photographie. En 2010, il a remporté le prix d’excellence au Festival international de photographie de Pingyao. Parmi ses œuvres les plus célèbres, citons Travailleur modèle, Le Concours d’entrée aux universités à Beijing en 1980, Les Collégiens des années 1980, et Paysages de la province du Yunnan.


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