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Les activités de la Chine en Antarctique

2017-08-11      Texte de Yin Xing    

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    La station de Zhongshan, l'une des stations permanentes de la Chine en Antarctique.

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    Deux techniciens ajustent des instruments. La Chine a commencé ses études en Antarctique dans les années 1980.

  • 中国首次南极科考的报道.jpg

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    Des camions se dirigent vers la station de Zhongshan, l'une des stations permanentes de la Chine en Antarctique.

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  • 330401雪龙(妙星).jpg

    Le navire d'expédition Xuelong (Dragon de neige) a été mis en service en 1994. La Chine déploiera un nouveau brise-glace d’ici cinq ans.

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    Au cours des deux premières décennies, les activités de la Chine en Antarctique ont porté sur les études scientifiques. Selon des statistiques incomplètes, les contributions financières de 2001 à 2016 ont atteint 310 millions de yuans, soit 18 fois plus que durant la période 1985-2000.

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L’Antarctique, continent lointain et mystérieux, est la dernière frontière terrestre. En 1958, le Comité scientifique de recherche antarctique a été fondé, impliquant douze pays engagés activement dans la recherche. L’année suivante, ils ont signé le Traité de l'Antarctique, auquel la Chine a été admise en 1983. Deux ans plus tard, la Chine est devenue l'un des pays membres du traité.

Du 23 mai au 1er juin 2017, la 40e réunion consultative du Traité de l'Antarctique s'est tenue en Chine pour la première fois. Juste avant la réunion, l'Administration océanique d'État a publié un rapport sur les activités de la Chine dans l'Antarctique, en passant en revue trois décennies et démontrant sa vision pour l'avenir.

« La Chine a réalisé des réalisations brillantes dans les activités antarctiques au cours des trente dernières années », s’exclame Xu Shijie, coauteur du rapport. « Dans le monde entier, les gens ont commencé à prêter attention aux activités de la Chine dans la région, donnant parfois lieu à des spéculations. Certains pensent que nous avons l'intention de piller des ressources, d’autres que nous voulons augmenter notre présence militaire et d’autres encore que l’Antarctique constitue un objectif stratégique spécial. Nous voulions communiquer notre position, nos objectifs et notre vision avec ce rapport. »

 

Des expéditions répétées

Selon le rapport, les expéditions chinoises en Antarctique ont commencé vers 1980, à l'aube de la « phase de réchauffement » (1980-2000), qui a précédé la phase de plein essor (2001-2015). En 1985, la station de Changcheng (Grande Muraille), la première station permanente de Chine, a été construite sur l'île du  Roi-George dans l'Antarctique Ouest. Depuis, la Chine a successivement construit la station de Zhongshan, la station Kunlun et le camp Taishan. Elle a organisé trente-trois expéditions en Antarctique, y compris des enquêtes scientifiques multidisciplinaires en géosciences, en sciences de la vie et en astronomie. Elle a mis en place un réseau national d'observation de l'Antarctique qui combine des infrastructures aériennes, maritimes, navales, glaciaires et de fonds marins, ce qui satisfait la demande fondamentale de soutien logistique pour les expéditions.

« Au cours des deux premières décennies, les activités de la Chine en Antarctique ont porté sur les études scientifiques », explique Xu Shijie. « Selon des statistiques incomplètes, les contributions financières de 2001 à 2016 ont totalisé 310 millions de yuans, soit 18 fois plus que durant la période 1985-2000. Au cours de la dernière décennie, grâce aux progrès technologiques, au développement des transports et à l'augmentation des revenus des Chinois, plus de touristes sont allés voir l'Antarctique et la Chine est devenue plus active sur le continent. »

Selon le rapport, la Chine a commencé la pêche au krill d’Antarctique en 2009 et sa récolte annuelle moyenne avait atteint 30 000 tonnes à la fin novembre 2016. L'Association internationale des tour-opérateurs de l'Antarctique indique que le nombre total de touristes chinois en Antarctique était de 4 096 en 2015 et 5 286 en 2016, ce qui place la Chine en deuxième position, juste derrière les États-Unis.

« La Chine estime que le système du Traité de l'Antarctique constitue la pierre angulaire de la communauté internationale pour les affaires antarctiques », souligne le docteur Wu Leizhao, coauteur du rapport. « Les activités de la Chine en Antarctique sont conformes aux lois internationales. Depuis sa participation à la Commission pour la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique en 2006, la Chine a exploré et utilisé les ressources du krill sur une base durable, dans le respect strict des mesures de conservation requises par l'organisation. »

Compte tenu de l'afflux touristique en plein essor, la Chine exige que les opérateurs nationaux du tourisme en Antarctique suivent les règles internationales pour assurer des pratiques acceptables en termes de protection de l'environnement et de sécurité. « L'Administration nationale du tourisme n'a pas encore approuvé le programme national de voyage en Antarctique », révèle le docteur Wu. « Les touristes chinois, avec l'aide des agences de voyages nationales, rejoignent des croisières étrangères pour aller voir le continent. Bien que les touristes chinois soient le deuxième groupe en termes de nombre, ceux en provenance des États-Unis sont deux fois plus nombreux : ils étaient 14 566 en 2016. Mais les touristes chinois sont parmi les groupes à croissance rapide, donc nous devrions y faire attention. »

 

Comprendre, protéger, utiliser

En 2014, lorsque le président chinois Xi Jinping a visité le projet d'expédition de l'Antarctique en Australie, il a annoncé que la Chine se joindrait au reste de la communauté internationale pour comprendre, protéger et utiliser l'Antarctique. Ce rapport mentionne également l'engagement de la Chine à élever la recherche scientifique, à renforcer la protection de l'environnement et à protéger l'usage pacifique de l'Antarctique.

« Tout d'abord, nous devons comprendre le terrain, avant même de pouvoir parler de protéger et d'utiliser », souligne M. Xu. « Nous avons une connaissance très limitée de l'Antarctique, nous avons exploré moins de 20 % de sa superficie. Mais cette masse continentale de 14 millions de kilomètres carrés, ainsi que la zone océanique de 35 millions de kilomètres carrés autour d'elle, sont étroitement liées au destin de l'humanité. C’est la plus grande ressource froide du monde, et une meilleure compréhension de celle-ci peut nous aider à résoudre les problèmes de fonte des glaciers, l'élévation du niveau de la mer et le changement climatique mondial. »

La 40e réunion consultative du Traité de l'Antarctique s'est tenue à Beijing, et a confirmé le document de travail et la proposition de l'Expédition verte de la Chine approuvés conjointement par l'Australie, la Grande-Bretagne, le Chili, la France, l'Allemagne, l'Inde, la Corée du Sud, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et les États-Unis.

« Toutes les parties ont mis l'accent sur l'expédition verte, avec l’idée notamment de laisser le moins d'empreintes possible sur l'Antarctique, de créer des infrastructures de conservation et d’utiliser de l'énergie propre », explique Chen Danhong, directeur du département international d'administration océanique d'État. « Cela était fait autrefois de manière sélective et non systématique. Cette fois, nous avons défini le concept, nous l’avons systématisé et élargi en ajoutant de nouveaux modes technologiques et de gestion novateurs. Nous avons combiné plusieurs méthodes respectueuses de l'environnement pour élargir ce concept. »

M. Chen explique que l'équipe d'expédition chinoise utilise un nouveau système de gestion de l'énergie, une plate-forme de gestion intelligente basée sur l'alimentation multimodale et de modélisation des données du bâtiment (BIM). Ce système utilise pleinement l'énergie éolienne et solaire et intègre le système d'information géographique (SIG), l’informatique en nuage, l'internet des objets, la technologie de réalité virtuelle et la gestion des installations. Le système permet une meilleure utilisation des installations et améliore la gestion des stations de recherche antarctiques en Chine, afin de prolonger la durée de vie des installations et d'économiser l'énergie.

« Pour nous, l'Antarctique est un laboratoire naturel dans lequel nous pouvons explorer l'évolution de la terre et les mystères de l'univers et chercher de nouveaux espaces pour l'environnement et les ressources de la planète », explique M. Xu. « Nous accordons la priorité à la protection de l'utilisation. La Chine s'est engagée à utiliser l'Antarctique de manière pacifique, scientifique et durable. »

 

Vision et action

Annoncé en 2016, le 13e plan quinquennal (2016-2020) pour le développement économique et social national de la Chine comprend un programme majeur impliquant les expéditions du navire Xuelong en Antarctique. Selon le rapport, le 13e plan quinquennal représente un moment critique pour faire de la Chine une puissance maritime. Elle mettra en place une nouvelle station antarctique, déploiera un nouveau brise-glace et améliorera ses capacités d'aviation antarctique.

« Le navire Xuelong utilisé pour les expéditions est un navire complet qui facilite les études scientifiques et transporte des fournitures », explique M. Xu. « Il a été conçu pour le transport plutôt que pour la recherche scientifique. Même si nous l'avons beaucoup rénové, il a encore des problèmes inhérents. Nous construisons donc un nouveau navire spécifiquement conçu pour les études scientifiques et nous l'adaptons à un équipement professionnel pour améliorer nos capacités à mener des recherches. »

En dépit d'un excellent développement ces dernières années, la Chine reste en retard par rapport à des pays comme les États-Unis, la Russie et l'Australie, en raison de son début tardif dans l’exploration antarctique. « Par exemple, les avions américains peuvent survoler tous les coins du continent grâce à plusieurs pistes intercontinentales », note le docteur Wu. « Plus important encore, ils ont acquis de l'expérience et recueilli des statistiques grâce à l'observation scientifique et à la recherche pendant trente ans de plus que nous. Nous devrions apprendre de ce qu'ils ont fait et de ce qu’ils font actuellement. Bien sûr, nous avons des avantages. Nous creusons dans le noyau de glace dans la région du Dome A, qui abrite la station de Kunlun. Nous avons atteint 800 mètres de profondeur. Les résultats contribueront grandement à la compréhension humaine de l'Antarctique. »

Selon le rapport, la Chine favorisera la coopération internationale et jouera un rôle plus actif dans la gouvernance mondiale de l'Antarctique. En 1980, lorsque la Chine a envoyé deux scientifiques en Antarctique, ils ont voyagé avec une équipe d'expédition australienne. Le pays a toujours pensé que les échanges internationaux sont une facette importante de l'exploration antarctique. « La communication internationale est très importante sur le pôle », explique M. Xu. « Nous coopérons régulièrement avec de nombreux pays, dont le Chili, l'Uruguay, la Russie et les États-Unis. Les scientifiques de Thaïlande proposent à nos navires de faire des recherches chaque année. »

« L'Antarctique est une préoccupation pour l'humanité tout entière, et le rapport dit bien que la Chine considère l'Antarctique comme un excellent champ de pratique pour créer une communauté humaine au destin partagé, et pour faire contribuer les idées et la sagesse chinoises à l'utilisation pacifique de l'Antarctique. »

 

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Les activités de la Chine en Antarctique

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    La station de Zhongshan, l'une des stations permanentes de la Chine en Antarctique.

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    Deux techniciens ajustent des instruments. La Chine a commencé ses études en Antarctique dans les années 1980.

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    Des camions se dirigent vers la station de Zhongshan, l'une des stations permanentes de la Chine en Antarctique.

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    Le navire d'expédition Xuelong (Dragon de neige) a été mis en service en 1994. La Chine déploiera un nouveau brise-glace d’ici cinq ans.

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    Au cours des deux premières décennies, les activités de la Chine en Antarctique ont porté sur les études scientifiques. Selon des statistiques incomplètes, les contributions financières de 2001 à 2016 ont atteint 310 millions de yuans, soit 18 fois plus que durant la période 1985-2000.

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L’Antarctique, continent lointain et mystérieux, est la dernière frontière terrestre. En 1958, le Comité scientifique de recherche antarctique a été fondé, impliquant douze pays engagés activement dans la recherche. L’année suivante, ils ont signé le Traité de l'Antarctique, auquel la Chine a été admise en 1983. Deux ans plus tard, la Chine est devenue l'un des pays membres du traité.

Du 23 mai au 1er juin 2017, la 40e réunion consultative du Traité de l'Antarctique s'est tenue en Chine pour la première fois. Juste avant la réunion, l'Administration océanique d'État a publié un rapport sur les activités de la Chine dans l'Antarctique, en passant en revue trois décennies et démontrant sa vision pour l'avenir.

« La Chine a réalisé des réalisations brillantes dans les activités antarctiques au cours des trente dernières années », s’exclame Xu Shijie, coauteur du rapport. « Dans le monde entier, les gens ont commencé à prêter attention aux activités de la Chine dans la région, donnant parfois lieu à des spéculations. Certains pensent que nous avons l'intention de piller des ressources, d’autres que nous voulons augmenter notre présence militaire et d’autres encore que l’Antarctique constitue un objectif stratégique spécial. Nous voulions communiquer notre position, nos objectifs et notre vision avec ce rapport. »

 

Des expéditions répétées

Selon le rapport, les expéditions chinoises en Antarctique ont commencé vers 1980, à l'aube de la « phase de réchauffement » (1980-2000), qui a précédé la phase de plein essor (2001-2015). En 1985, la station de Changcheng (Grande Muraille), la première station permanente de Chine, a été construite sur l'île du  Roi-George dans l'Antarctique Ouest. Depuis, la Chine a successivement construit la station de Zhongshan, la station Kunlun et le camp Taishan. Elle a organisé trente-trois expéditions en Antarctique, y compris des enquêtes scientifiques multidisciplinaires en géosciences, en sciences de la vie et en astronomie. Elle a mis en place un réseau national d'observation de l'Antarctique qui combine des infrastructures aériennes, maritimes, navales, glaciaires et de fonds marins, ce qui satisfait la demande fondamentale de soutien logistique pour les expéditions.

« Au cours des deux premières décennies, les activités de la Chine en Antarctique ont porté sur les études scientifiques », explique Xu Shijie. « Selon des statistiques incomplètes, les contributions financières de 2001 à 2016 ont totalisé 310 millions de yuans, soit 18 fois plus que durant la période 1985-2000. Au cours de la dernière décennie, grâce aux progrès technologiques, au développement des transports et à l'augmentation des revenus des Chinois, plus de touristes sont allés voir l'Antarctique et la Chine est devenue plus active sur le continent. »

Selon le rapport, la Chine a commencé la pêche au krill d’Antarctique en 2009 et sa récolte annuelle moyenne avait atteint 30 000 tonnes à la fin novembre 2016. L'Association internationale des tour-opérateurs de l'Antarctique indique que le nombre total de touristes chinois en Antarctique était de 4 096 en 2015 et 5 286 en 2016, ce qui place la Chine en deuxième position, juste derrière les États-Unis.

« La Chine estime que le système du Traité de l'Antarctique constitue la pierre angulaire de la communauté internationale pour les affaires antarctiques », souligne le docteur Wu Leizhao, coauteur du rapport. « Les activités de la Chine en Antarctique sont conformes aux lois internationales. Depuis sa participation à la Commission pour la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique en 2006, la Chine a exploré et utilisé les ressources du krill sur une base durable, dans le respect strict des mesures de conservation requises par l'organisation. »

Compte tenu de l'afflux touristique en plein essor, la Chine exige que les opérateurs nationaux du tourisme en Antarctique suivent les règles internationales pour assurer des pratiques acceptables en termes de protection de l'environnement et de sécurité. « L'Administration nationale du tourisme n'a pas encore approuvé le programme national de voyage en Antarctique », révèle le docteur Wu. « Les touristes chinois, avec l'aide des agences de voyages nationales, rejoignent des croisières étrangères pour aller voir le continent. Bien que les touristes chinois soient le deuxième groupe en termes de nombre, ceux en provenance des États-Unis sont deux fois plus nombreux : ils étaient 14 566 en 2016. Mais les touristes chinois sont parmi les groupes à croissance rapide, donc nous devrions y faire attention. »

 

Comprendre, protéger, utiliser

En 2014, lorsque le président chinois Xi Jinping a visité le projet d'expédition de l'Antarctique en Australie, il a annoncé que la Chine se joindrait au reste de la communauté internationale pour comprendre, protéger et utiliser l'Antarctique. Ce rapport mentionne également l'engagement de la Chine à élever la recherche scientifique, à renforcer la protection de l'environnement et à protéger l'usage pacifique de l'Antarctique.

« Tout d'abord, nous devons comprendre le terrain, avant même de pouvoir parler de protéger et d'utiliser », souligne M. Xu. « Nous avons une connaissance très limitée de l'Antarctique, nous avons exploré moins de 20 % de sa superficie. Mais cette masse continentale de 14 millions de kilomètres carrés, ainsi que la zone océanique de 35 millions de kilomètres carrés autour d'elle, sont étroitement liées au destin de l'humanité. C’est la plus grande ressource froide du monde, et une meilleure compréhension de celle-ci peut nous aider à résoudre les problèmes de fonte des glaciers, l'élévation du niveau de la mer et le changement climatique mondial. »

La 40e réunion consultative du Traité de l'Antarctique s'est tenue à Beijing, et a confirmé le document de travail et la proposition de l'Expédition verte de la Chine approuvés conjointement par l'Australie, la Grande-Bretagne, le Chili, la France, l'Allemagne, l'Inde, la Corée du Sud, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et les États-Unis.

« Toutes les parties ont mis l'accent sur l'expédition verte, avec l’idée notamment de laisser le moins d'empreintes possible sur l'Antarctique, de créer des infrastructures de conservation et d’utiliser de l'énergie propre », explique Chen Danhong, directeur du département international d'administration océanique d'État. « Cela était fait autrefois de manière sélective et non systématique. Cette fois, nous avons défini le concept, nous l’avons systématisé et élargi en ajoutant de nouveaux modes technologiques et de gestion novateurs. Nous avons combiné plusieurs méthodes respectueuses de l'environnement pour élargir ce concept. »

M. Chen explique que l'équipe d'expédition chinoise utilise un nouveau système de gestion de l'énergie, une plate-forme de gestion intelligente basée sur l'alimentation multimodale et de modélisation des données du bâtiment (BIM). Ce système utilise pleinement l'énergie éolienne et solaire et intègre le système d'information géographique (SIG), l’informatique en nuage, l'internet des objets, la technologie de réalité virtuelle et la gestion des installations. Le système permet une meilleure utilisation des installations et améliore la gestion des stations de recherche antarctiques en Chine, afin de prolonger la durée de vie des installations et d'économiser l'énergie.

« Pour nous, l'Antarctique est un laboratoire naturel dans lequel nous pouvons explorer l'évolution de la terre et les mystères de l'univers et chercher de nouveaux espaces pour l'environnement et les ressources de la planète », explique M. Xu. « Nous accordons la priorité à la protection de l'utilisation. La Chine s'est engagée à utiliser l'Antarctique de manière pacifique, scientifique et durable. »

 

Vision et action

Annoncé en 2016, le 13e plan quinquennal (2016-2020) pour le développement économique et social national de la Chine comprend un programme majeur impliquant les expéditions du navire Xuelong en Antarctique. Selon le rapport, le 13e plan quinquennal représente un moment critique pour faire de la Chine une puissance maritime. Elle mettra en place une nouvelle station antarctique, déploiera un nouveau brise-glace et améliorera ses capacités d'aviation antarctique.

« Le navire Xuelong utilisé pour les expéditions est un navire complet qui facilite les études scientifiques et transporte des fournitures », explique M. Xu. « Il a été conçu pour le transport plutôt que pour la recherche scientifique. Même si nous l'avons beaucoup rénové, il a encore des problèmes inhérents. Nous construisons donc un nouveau navire spécifiquement conçu pour les études scientifiques et nous l'adaptons à un équipement professionnel pour améliorer nos capacités à mener des recherches. »

En dépit d'un excellent développement ces dernières années, la Chine reste en retard par rapport à des pays comme les États-Unis, la Russie et l'Australie, en raison de son début tardif dans l’exploration antarctique. « Par exemple, les avions américains peuvent survoler tous les coins du continent grâce à plusieurs pistes intercontinentales », note le docteur Wu. « Plus important encore, ils ont acquis de l'expérience et recueilli des statistiques grâce à l'observation scientifique et à la recherche pendant trente ans de plus que nous. Nous devrions apprendre de ce qu'ils ont fait et de ce qu’ils font actuellement. Bien sûr, nous avons des avantages. Nous creusons dans le noyau de glace dans la région du Dome A, qui abrite la station de Kunlun. Nous avons atteint 800 mètres de profondeur. Les résultats contribueront grandement à la compréhension humaine de l'Antarctique. »

Selon le rapport, la Chine favorisera la coopération internationale et jouera un rôle plus actif dans la gouvernance mondiale de l'Antarctique. En 1980, lorsque la Chine a envoyé deux scientifiques en Antarctique, ils ont voyagé avec une équipe d'expédition australienne. Le pays a toujours pensé que les échanges internationaux sont une facette importante de l'exploration antarctique. « La communication internationale est très importante sur le pôle », explique M. Xu. « Nous coopérons régulièrement avec de nombreux pays, dont le Chili, l'Uruguay, la Russie et les États-Unis. Les scientifiques de Thaïlande proposent à nos navires de faire des recherches chaque année. »

« L'Antarctique est une préoccupation pour l'humanité tout entière, et le rapport dit bien que la Chine considère l'Antarctique comme un excellent champ de pratique pour créer une communauté humaine au destin partagé, et pour faire contribuer les idées et la sagesse chinoises à l'utilisation pacifique de l'Antarctique. »