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La porcelaine chinoise d’exportation sous la dynastie Qing: À la conquête du monde.
Texte de Zhou Jin

 

« China » signifie « porcelaine » en anglais. Si l'on observe les collections occidentales et les objets récupérés après les naufrages, beaucoup de pièces de porcelaine n'étaient pas de simples importations d'artisanat à l'époque. Les Occidentaux appréciaient leur fonction pratique, mais encore davantage leur valeur ornementale et esthétique. La porcelaine et la soie de Chine étaient des objets de luxe en Occident, et la plupart des importations répondaient à un désir de jouissance spirituelle des plus aisés.

-- « Une autre logique de la pensée des lettrés chinois », du célèbre écrivain Zhang Xianliang

 

Le public apprécie les œuvres de l’exposition de porcelaine chinoise d’exportation sous la dynastie Qing. Photo : LUO Xiaoguang / Xinhua

Plaque ornée de pivoines datant du règne de l’empereur Yongzheng de la dynastie Qing.

Assiette à soupe avec décor floral et fruité du style fencai (« couleurs poudreuses ») du règne de l’empereur Yongzheng des Qing

Vase avec décor floral et de grenades du règne de l’empereur Qianlong des Qing.

De février à mai cette année, une exposition consacrée à la porcelaine chinoise d'exportation sous la dynastie Qing s'est tenue au Musée de la Capitale à Beijing. Près de 200 pièces fines y ont été présentées. Il n'est pas difficile à comprendre comment l'art de porcelaine chinoise des Qing (1644-1911), en particulier au XVIIIe siècle, a conquis l'Ouest et a même atteint le prix de l'or à une période.

Au premier étage du sous-sol du Musée de la Capitale, il y a une cour à la chinoise en bambous luxuriants, qui montre immédiatement au public un style typique. La salle d'exposition est adjacente à cette cour. On la trouve aisément en longeant un couloir sinueux dont les murs sont ornés de porcelaine d'exportation d'époque. Ces pièces circulaires attirent le regard avec leurs motifs resplendissants et raffinés. La salle d'exposition n'est pas grande. Les objets présentés portent divers thèmes traditionnels, notamment les fleurs, la paix et le bonheur, les pavillons et le paysage, ou l'univers théâtral et romanesque.

Depuis le XVIe siècle, la porcelaine chinoise est le produit qui s'exporte le mieux. La porcelaine orientale colorée comme ustensiles de cuisine a supplanté les plats en bois ou en terre, pour devenir encore plus populaire que les objets en métaux précieux. En Espagne, au Portugal, aux Pays-Bas et dans d'autres pays, la porcelaine est progressivement devenue un luxe réservé aux nobles. Avec l'ouverture de nouvelles routes maritimes en particulier, la porcelaine devient le cadeau le plus recherché dans la société européenne. Les nobles collectionnent à l'envi les pièces de porcelaine chinoise et en décorent leurs palais pour souligner leur statut.

Pourquoi cette popularité de la porcelaine chinoise en Occident ? Dès la dynastie Han de l'Est, la Chine s'est lancée dans la fabrication de porcelaine. C'est seulement en 1709 que l'Allemagne découvre le kaolin approprié pour fabriquer la porcelaine, et se met à copier le style chinois. À cette époque, la qualité de la porcelaine chinoise dépasse largement celle de l'Europe. En apparence, la porcelaine chinoise possède une blancheur immaculée comme le jade blanc, et elle donne un son clair et plein.

En outre, les Occidentaux croient à l'efficacité de « test antipoison » de la porcelaine chinoise. Cette fonction est très utile pour les familles royales et nobles craignant les assassinats à la Cour. Les ustensiles d'argile occidentaux de l'époque sont non seulement lourds, ils absorbent l'eau en abondance, créant un terrain propice aux bactéries responsables des gastroentérites et autres maladies. En revanche, la porcelaine chinoise est plus sûre, car l'absorption d'eau est au plus de 5 %.

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