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La porcelaine chinoise d’exportation sous la dynastie Qing: À la conquête du monde.
Texte de Zhou Jin

 

 

La fusion des cultures

Les pièces de porcelaine d'exportation des Qing répondaient généralement à des contrats de commandes de l'étranger définissant les types, les tailles et les motifs. Par conséquent, certains motifs en porcelaine étaient typiquement européens, tels que des peintures célèbres, des histoires bibliques et mythes grecs, ou encore des pays et villes spécifiques. Les techniques de peinture occidentale sont parfois utilisées. Cependant, il y a aussi de nombreuses pièces avec des éléments chinois, des produits de la fusion des cultures chinoise et occidentales.

Toutefois, les recherches sur la porcelaine d'exportation des Qing aujourd'hui sont rares. Premièrement, les pièces collectées par les grands musées chinois sont peu nombreuses. Le musée de Guangzhou est le plus important dans ce domaine. Cela est étroitement lié à l'emplacement du port de commerce de Guangzhou sous la dynastie Qing. Mais selon les chiffres de 2005, le musée n'a encore que 700 pièces. Les collections des autres musées sont encore moins fournies. Par conséquent, nombreux collectionneurs de porcelaine, même des experts en céramique ont l'impression suivante : la porcelaine d'exportation est fabriquée selon l'esthétique occidentale et pour satisfaire les demandes des Occidentaux, qui ne correspondaient pas au style chinois véritable.

Mais pour le rayonnement de la culture chinoise à l'étranger, la porcelaine chinoise d'exportation joue un rôle beaucoup plus important que le style classique « guan ». La porcelaine dénommée « guan» est fabriquée dans des fours spéciaux sous le contrôle officiel de l'État. Ce genre de porcelaine utilise des techniques plus sophistiquées. Toutefois, leurs motifs sont plus monotones. Les œuvres à succès sont seulement constituées par la collection royale, en nombre très faible, inaccessible au grand public.

Parmi les pièces de porcelaine chinoise exposées actuellement dans les grands musées du monde, nombreuses sont celles qui viennent du pillage de l'ancien Palais d'été par les huit armées étrangères unies en 1860. En France, dans la salle de porcelaine chinoise de Fontainebleau sont exposés 80 coffres de porcelaine chinoise, dérobés en Chine par l'alliance franco-britannique à l'intention de Napoléon.

Les sujets d'analyse sur la porcelaine d'exportation Qing ne manquent pas. Hu Yanxi présente plusieurs questions très intéressantes dans son livre « La collection de porcelaine chinoise d'exportation sous la dynastie Qing ».

Sur le modèle des plaques représentant des personnages sous le règne de l'empereur Kangxi, une image montre un carrosse de luxe au centre, tiré par deux chevaux majestueux, un cocher à cheval agitant sa cravache, et une personne courant après le véhicule en tenant un grand parapluie pour les passagers. Ce qui est curieux, ce sont justement les passagers : un homme étranger vêtu d'un manteau et d'une perruque à l'occidentale, accompagné d'une dame chinoise en costume traditionnel avec une épingle à cheveux en forme de phénix.

Cette image particulière est très intéressante. Par les techniques fines et minutieuses de la peinture, on voit bien que la conception n'est pas japonaise ou occidentale, mais bien l'œuvre d'artisans chinois. Cette image est-elle la reproduction d'une scène réelle de l'époque, ou seulement une fiction ? Dans le dernier cas, qui a pu imaginer une telle scène ? Comment a-t-on pu concevoir et peindre un tableau si vivant ?

Apporter des réponses à ces questions n'est pas aisé.

Heureusement, grâce à l'essor de l'intérêt porté à la porcelaine d'exportation, on trouvera sans doute un jour la solution à ces nombreux mystères fascinants.

 

 

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