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Yu Kongjian, le retour à la terre
Texte de Li Shuya

 

 

 

 En 2001, un groupe de 100 experts a été invité par le gouvernement municipal de Zhongshan, dans la province du Guangdong, à évaluer le plan du parc du chantier naval (Qijiang) de Zhongshan conçu par Yu Kongjian, qui a obtenu un doctorat de Harvard en 1995. Les experts ont rejeté le projet, en votant 99 à 1 contre celui-ci. Leurs arguments étaient convaincants : les parcs devraient être beaux ; qui voudrait visiter une zone pleine de mauvaises herbes et de vieilles machines en panne ?

      Malgré l'opposition, le parc a été achevé en mai 2001 grâce au soutien du gouvernement local. Il a été récompensé du prix de l'American Society of Landscape Architects (ASLA) en 2002. Yu Kongjian est ainsi devenu le premier designer chinois à être reconnu comme tel.

La plupart des conceptions de Yu Kongjian pour les paysages ruraux sont inspirées de son enfance dans la province du Zhejiang, dans le sud-est de la Chine. Son intérêt pour l’écologie a été renforcé par ses études à l'université de Sylviculture de Beijing, puis à Harvard. Il jouit aujourd'hui d'une réputation mondiale pour l'architecture du paysage, qu’il aime associer à l’agriculture et à l’écologie. Depuis 2002, il a reçu neuf prix de l'ASLA et de nombreux autres honneurs en Chine et à l'étranger dans les domaines de l’architecture, de l’environnement et des géosciences.

     Aujourd’hui, Yu Kongjian est le doyen de la Faculté d'architecture et d'architecture du paysage de l'Université de Pékin, membre des Experts du fleuve Yangtsé nommé par le ministre chinois de l’Éducation, et concepteur en chef de Turenscape.

Pour lui, l’aménagement paysager est plus que la construction d’un parc pour décorer les villes. « Ce que je fais consiste à améliorer l’environnement grâce à des idées et des valeurs novatrices », explique-t-il. « Je souhaite proposer un nouveau mode de vie caractérisé par la faible consommation de carbone, l’économie en énergie et la santé. »

 

« Un filet indéchirable devant moi »

En 1997, Yu Kongjian a quitté le groupe américain SWA, l’un des leaders mondiaux en architecture du paysage, planification et aménagement urbain, et est retourné en Chine pour fonder un centre de planification et de conception du paysage à l'Université de Pékin, où son salaire était vingt fois inférieur à celui offert par la firme américaine.

La vie n’a pas été facile lors de son retour en Chine. « Je ne pouvais pas donner de primes aux étudiants ou aux assistants », rappelle Yu avec un sourire ironique. « Cela est devenu un problème majeur lorsque j’ai eu du mal à obtenir des bureaux supplémentaires. Comment pouvoir continuer à travailler dans ces conditions ? »

Il a ainsi décidé de créer sa propre entreprise, Turenscape. Sa licence d'exploitation fut d’abord rejetée par l'administration industrielle et commerciale locale parce que le nom de l’entreprise, qui signifie littéralement « homme terreux » en chinois, n'était pas suffisamment « élégant ».

Sa critique de l'aménagement paysager en Chine semble n'avoir jamais cessé depuis son retour.

Yu tient fermement à ses valeurs et à l'esthétique. À ses yeux, les jardins classiques sont des terrains de jeux aristocratiques - extravagants, inutiles et artificiels. Ces croyances lui ont attiré les critiques orales et écrites des cercles de jardinage. Néanmoins, Yu a tenu bon. En 2004, il a fait sensation au Forum urbain de la Chine à Beijing lorsqu’il a déclaré : « Voyez la construction du nouveau bâtiment de la CCTV ! Elle pourrait être réalisée avec seulement un dixième de son budget ! »

Sa simplicité lui a apporté la gloire, ainsi que la controverse. « J’ai l’impression qu’il y a un filet indéchirable devant moi », confie-t-il.

 

 

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