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Er sät die Zukunft

2018-07-05      Text von Hu Zhoumeng




Die Nachrichten, die am 25. September 2017 von der FudanUniversität bekanntgegeben wurden, haben viele chinesische Akademiker in ihren Bann gezogen. Der Botaniker Zhong Yang, ein Professor, der sein Leben der wissenschaftlichen Forschung und Ausbildung widmete, wurde bei einem Autounfall auf einer Geschäftsreise in der Inneren Mongolei im Alter von 53 Jahren getötet. Er hinterließ eine unvollendete Karriere in der Erforschung biologischer Phänomene und der Evolution des Pflanzenreichs von Tibet.




Der Botaniker Zhong Yang widmete sein Leben der wissenschaftlichen Forschung und Bildung. Mit seinen Schülern sammelte Zhong mehr als 40 Millionen Samen von mehr als 1.000 Pflanzenarten, ein Fünftel aller fortgeschrittenen Pflanzen in Tibet, was Chinas nationale Samenbanken enorm bereicherte.


Für Botaniker ist das Qinghai-Tibet-Plateau, das als "Dach der Welt" bekannt ist, genauso ein Pflanzenreich. Das Gebiet beherbergt mehr als 6.000 fortgeschrittene Pflanzenarten, die fast ein Fünftel der Gesamtmenge in China ausmachen. Noch wichtiger ist, dass mindestens 1.000 von ihnen in der Region endemisch sind, selbst nach den konservativsten Schätzungen.

 

"Ein Gen kann ein Land retten und ein Samen kann allen Hoffnung und Glück bringen", sagte Zhong Yang. Er glaubte, dass viele Samen aufgrund des Klimawandels und der durch menschliche Aktivitäten verursachten Umweltschäden aussterben, bevor ihre wissenschaftliche Grundlage erlernt und verstanden wird.

 

Obwohl das Qinghai-Tibet-Plateau als größte Gendatenbank in China gilt, wird es von wenigen Botanikern aufgrund des extremen Wetters und der oft primitiven Lebensbedingungen erforscht. Für die meisten Wissenschaftler ist das Sammeln von Saatgut in freier Natur weit weniger lohnend als Laborexperimente, die zu hochmodernen Studien führen.





Professor Zhong Yang reiste mit seinen Schülern über 16.000 Jahre lang mehr als 500.000 Kilometer, um Samen zu sammeln und Spuren in den entlegensten Gebieten des Qinghai-Tibet-Plateaus zu hinterlassen.


Zhong Yang war eine bemerkenswerte Ausnahme. Seine wissenschaftliche Reise durch Tibet begann 2001, ein Jahr nachdem er Professor für Biowissenschaften an der Fudan-Universität in Shanghai an der Ostküste Chinas wurde.

 

Lhachung, ein Professor an der Tibet-Universität, ist ein Schüler von Zhong. Er erinnert sich an eine wissenschaftliche Expedition auf dem Berg Qomolangma, als Zhong 2013 von schwerer Höhenkrankheit heimgesucht wurde. "Ich sagte ihm, dass er im Lager bleiben sollte und wir Samen für ihn sammeln wurden", erzählte Lhachung. "Da wir jung und lokal sind, sind wir das extreme Wetter gewohnt", sagte er weiter.

 

Diese Reise hat sich gelohnt, als das Team Samenproben einer seltenen Pflanze, Saussurea gnaphalodes, in einer Höhe von mehr als 6.000 Metern sicherstellte. Es war die höchste Höhe, in der chinesische Botaniker jemals Pflanzensamen sammeln konnten.





Professor Zhong Yang unterrichtete sechs Doktor- und acht Masterstudenten an der Tibet-Universität. Die meisten von ihnen schlossen sich Zhongs Forschungsteam nach dem Abschluss an.


Zhong plante, mindestens 600 Pflanzenarten pro Jahr zu sammeln und 5.000 Samenproben von jedem zu sichern. Das Team befolgte strenge Regeln, nach denen verschiedene Proben jeder Art mindestens 50 Kilometer voneinander entfernt waren. Auf der Hochebene, wo die durchschnittliche Höhe 4000 Meter über dem Meeresspiegel liegt, ist die Aufgabe nicht einfach.

 

Zhong reiste mehr als 500.000 Kilometer mit seinen Studenten über 16 Jahre und hinterließ Fußspuren in den entlegensten Gebieten auf dem Plateau. Sie sammelten mehr als 40 Millionen Samen von mehr als 1.000 Pflanzenarten, ein Fünftel aller fortgeschrittenen Pflanzen in Tibet, die Chinas nationale Samenbanken enorm bereicherten. Die Samenbank in Kunming, der Hauptstadt der südwestchinesischen Provinz Yunnan, ist zu einer der drei größten ihrer Art in der Welt geworden.

 

Einige Entdeckungen waren inspirierend. Medizinische Forschungsinstitute haben nachgewiesen, dass die Samen von Zedernholz, die Zhong von der Hochebene gesammelt hat, sehr effektiv im Kampf gegen Krebs sind.





Im vergangenen Jahrzehnt hat die Germplasm Bank für Wildarten in Kunming in der Provinz Yunnan mehr als 9.000 Pflanzenarten bewahrt, auf die 32 Prozent der gesamten Arten in China entfallen.


Für Zhong war das Aussaat von Samen für die wissenschaftliche Forschung in den Herzen tibetischer Studenten von entscheidender Bedeutung. Im Laufe der Jahre war Zhong immer von jungen tibetischen Gelehrten unterstützt worden.

 

Zhong startete 2011 und 2013 die ersten Master- und Doktorandenprogramme für ökologische Studien an der Tibet University. Er führte die Biologie-Abteilung in China an die Spitze. Als Botaniker und Pädagoge war Zhong begeistert davon, Wissen über die Natur zu verbreiten. Er verbrachte viel Zeit damit, illustrierte Texte für das Shanghai Natural History Museum zu verschiedenen Themen zu verfassen, die von Astronomie, Geologie und Biologie bis zu Geisteswissenschaften reichten.

 

Im Museum hielt Zhong öffentliche Vorträge für Grund- und Mittelschüler. Er hatte immer eine Möglichkeit, Biologie in einfacher Sprache zu erklären und Interesse bei Kindern zu wecken. Der Botaniker war immer voller Hoffnung für zukünftige Generationen.


"Irgendwann ist mein Leben zu Ende", erklärte Zhong einmal. "Ich bin furchtlos, weil meine Schüler unsere wissenschaftliche Forschung fortsetzen werden. Die Samen, die wir gesammelt haben, konnten Wurzeln schlagen und mehrere hundert Jahre später keimen, um die Träume vieler zu verwirklichen."





Professor Zhong Yang liest eine Ausstellungstafel im Shanghai Natural History Museum. Er verbrachte beträchtliche Zeit damit, illustrierten Text für das Museum zu komponieren.



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