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蘇った東北虎

2017-11-06      文=自美

 

20141月、馬滴達で撮影した東北虎

 

20178月の早朝4時、中国東北部琿春市英安郷凉水村に住む巴さんは台車つきの自転車をこいで、自分のトウモロコシ畑を見に行った。彼女はそこで爆竹を鳴らし、トウモロコシを食い荒らすイノシシを追い払おうと思ったのだ

2008年より「中国東北虎のふるさと」といわれるようになった琿春は、「史上最も厳しい」森林と生態資源の管理措置を実施し、全面的に狩猟を禁止している。十数年にわたり、琿春境内の野生動物の頭数、地域の食物連鎖の頂点にいる東北虎と豹の個体数が年々上昇している。このほど、東北虎・豹国家公園テスト区管理局吉林分局が正式に成立した。

 

東北虎や豹の救助

東北虎はシベリアトラともいい、ロシアの極東地域や中国の東北部に生息している。生息地の環境破壊と人類による乱獲のため、野生の東北虎は前世紀から急減した1970年代末、全世界の野生の東北虎の個体数は200頭ほどに落ち込んだ。199899年に行われた中国・ロシア・アメリカの連合専門調査隊の調査によると中国境内で東北虎は1216頭、東北豹は712頭しか生存していなかった。

2001年、絶滅の危機に瀕している東北虎を救うために、中国初の東北虎・豹及びその生息地を主な保護対象とする自然保護区、琿春自然保護区が成立した。2005年、国家クラスの自然保護区とされ、保護区の総面積は108700ヘクタールに達した。

保護区成立当初、大部分のパトロール隊員が野生の東北虎・豹をどうやって保護したらよいか、よく知らなかった。経験・技術のほか、設備も欠乏していた。隊員たちは冬の零下2030度の低温のなか朝7時に出発して、食物やGPSを持って山を越え、川を渡って野外作業をした。

監視・観測の結果によると、現在、吉林省境内には東北虎の5つの家族が生活しており、省全体では野生の東北虎が27頭、東北豹が42頭生存している。

 


2014228日、青竜台で撮影した豹


虎や豹に道を譲る

琿春市から黒龍江省東寧市までは、普通の省道によってつながっている。交通条件を改善するために、吉林省は琿春から東寧までの高速道路を建設する計画であったが、その高速道路は野生の東北虎・豹の活動地域を横断していて、野生の東北虎・豹の生存と移動に大きな影響を及ぼすと考えられた。

このため、吉林省政府はその高速道路の建設計画を取り消し、もとの省道を改善するにとどめた。琿春からロシアのウラジオストクまでの高速鉄道も同様の理由でコースを変更した。

琿春は1996年に全面的に狩猟禁止措置をとり、2015年、全面的に商業的伐採を停止し、これらの措置は動物資源、森林資源の快速な生長を促し、野生の東北虎・豹の食物連鎖における空白を補った。

野生の東北虎・豹の保護と救助における長期的なメカニズムを形成するために、吉林省は「東北虎・豹の保護をさらに一歩強化することに関する通知」を公布した。

 



国家公園テスト区

中国・ロシア両国の観測データによると、琿春周辺とロシアの「ヒョウの森」国立公園には現在虎35頭、豹70頭が生活しているが、この地域の面積は4000平方キロメートル足らずで、野生の東北虎・豹の生息数は資源の荷重能力の3倍を超えていた。さらによりよく野生の東北虎・豹を保護し、そして十分な生存と移動空間を提供するために、中国国家林局は東北虎・豹国家公園体制テスト区の設立を決め、琿春自然保護区が東北虎・豹国家公園の核心地域とされた。

東北虎・豹国家公園の総面積は1.46万平方キロメートルで、吉林、黒竜江両省に跨る。「この地域は野生の東北虎・豹の個体数が最も多く、活動が最も活発で最も重要な生息・繁殖地区で、特に琿春、汪清の東北虎・豹の生息地の現状から見て、この地域が国家公園テスト区とされたのは、東北虎・豹の生息地の連結性、調和性、全体性を強化し、野生の東北虎・豹の全体的な保護と生態システムの回復を促進するという利点をもち、それによって個体数を安定的に増やすことができるからです」と、琿春林局宣部の新文部長は語る。

ここ数年、野生の東北虎・豹に対する監視・観測は今までの巡回パトロールからデジタル化管理にまでグレードアップした。パトロールチームはGPS外線カメラ及びSMARTパトロールシステムを装備している。無人飛行機などのインテリジェント化設備も使用されている春林局は野生生物保護学会(WCS)、世界自然基金会(WWF)、瑞保護協会RARE)などの国際組織と長期的・友好的な協力関係を打ち立て、さらにロシアの「ヒョウの森」国立公園と協力協議を結んで、科学研究、監視・観測、反密猟教育分野での国際協力長期的メカニズムをつくり上げている。





パトロールチーム


 

 

 

 

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