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丹霞を見にやって来るそよ風
文と写真 王蕾

 ユネスコの専門家パトリック・マッキーヴァー氏は泰寧考察後に言った。「私は今まで多くの場所にいってきたが、こんなに素晴らしい景色は見たことがない。……地質環境にしても生態環境にしても、こんなに楽しい旅行をしたのは初めてだ。地質考察では、私はいつもあわただしく行き来するだけだが、こんどばかりは全身がリラックスしたよ。ここはあまりに美しく、天国のようだからね」。

  「丹霞」とは、見た目にも美しい文字だ。ロマンティックな中国の古人は、中国南方の広東一帯にある、緑の山中に天に向ってそびえたつ山の峰や巨大な岩が霞のような赤さをもつのをみて、この種の地形を「丹霞」と呼んだ。中国には現在650カ所以上の丹霞地形があり、福建省の泰寧の丹霞地形は中国東南沿海部の丹霞のなかでも面積が最大のもので、これは地質上ではいまだ青年期の発育期にあたる。

 1928年、中国の地質鉱脈家の馮景蘭はこのような地質構造を「丹霞層」と名づけた。1939年、また別の地質学者陳国達がこの地形を「丹霞地形」と名づけ、ここから丹霞(ダンシャー)地形の研究は始まった。中国の学者たちは長い間にわたる研究により、丹霞地形学を地理の一分野とした。

 丹霞地形の最も特徴的なものは「赤壁丹崖」で、それはつまり、赤い断崖を特徴とする非海洋性の赤い砕屑性の岩の広範な発育により、頂上が平らで、傾斜が急で、すそは緩やかになった四角い山であり、石壁、石峰、石柱などのけわしい地形形態をもつ。中国の丹霞地形は植物に覆われ、水が多く流れ、一般的に赤い山の峰はほとんどがまわりを網の目状の水路に囲まれている。さらにこの代表的な地区は中国南部の湖南、浙江、江西、福建、貴州、広東などの地域に延々と続く。

 実際には丹霞地形は中国特有の地形ではない。ユネスコの世界遺産委員会が世界遺産のなかに登録した場所のうち、少なくとも11カ所が全部または一部分が丹霞地形であるという。その中には南アメリカのベネズエラカナイマ国立公園にある世界一の高さの滝、エンジェル・フォールや、世界一の巨石をもつオーストラリアのウルルーカタジュタ国立公園なども含まれる。

 特にアメリカのアリゾナ州にある、コロラド川がつくった1600メートルのグランド・キャニオンは典型的な丹霞地形である。しかし地質期からみると、ここは丹霞地形の晩期にあたり、泰寧の丹霞地形は青年期にあたるので、見た目はまったく異なって見える。泰寧は中国のその他の地域の丹霞地形と同じく、世界でも面積が最大で、典型的に発達し、種類がそろい形態が豊富な丹霞地形が分布する場所であり、その価値がユネスコの専門家に認められたといえよう。

 上清渓は泰寧では有名な川である。現地の人によると、この川は「頭痛のタネ」だったという。なぜかというと、ここが深い山から出る唯一の出口で、人が山から出ようと思うとこの川にそって下ることになり、川の浅瀬も淵も通行するのには非常にやっかいだったからである。時は変わり、深さもまちまちな上清渓は外からやってきた人が好む渓谷となり、現地の人の誇りともなった。

 同じように水流が作り出したものとして、泰寧県都から車で西へ10キロほどいったところにすりばち状の谷、寨下大峡谷がある。木の板で整えられた山道をゆっくりと進んでゆくと、不思議な形をした山があり、今までに見たことも聞いたこともないような珍しい植物がいろいろある。ちょろちょろと流れる渓流を覗き込んだり、岸辺の岩の隙間に隠れてみたり、岩の下に仰向けに寝っころがってみたりすると、この身は谷底にあるけれど、熱さはまったく感じさせない。マイナスイオンがリラックスした気分にさせてくれる。

 泰寧の町は上清渓や寨下大峡谷のような地理的環境に囲まれている。その名は900年以上も前の皇帝、宋の哲宗に由来する。1086年、宋の哲宗は泰寧人の叶祖洽の願いで、「秦平、安寧」の意味からこの地方を泰寧と名づけた。それ以来ずっとこの名が使われている。

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